RED POR UNA AMERICA LATINA LIBRE DE TRANSGENICOS
BOLETIN 159

Querid@s amig@s:

En este boletín estamos dando difusión a una campaña que se ha iniciado en Estados Unidos y Canadá en contra de las plantaciones forestales de árboles transgénicos. Estas sin duda va a afectar también a América Latina.
Se incluye además un artículo donde se explica los peligro de los llamados “árboles terminador”.

CONTENIDO

1. Campaña para parar los árboles transgénicos
2. Árboles Teminator


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CAMPAÑA PARA PARAR LOS ÁRBOLES TRANSGENICOS

Global Justice Ecology Project de Estados Unidos, ha lanzado una campaña para parar la expansión comercial de los árboles genéticamente modificados.

Un activista de protección de bosque Tim Hermach lo llama "una amenaza más grande a los bosques del mundo que la motosierra, el hacha del leñador y la excavadora combinadas."

El Dr. David Suzuki, genetista y el anfitrión del programa "La Naturaleza de las Cosas" dice que esta amenaza "tiene el potencial para infligir caos ecológico a través de los bosques nativos de mundo."

¿Cuál es esta amenaza? Es la ingeniería genética de las especies de árboles.

Hay todavía tiempo de parar a los árboles GM.

El año 2005 es crítico. Los promotores de los árboles GM han pasado a la ofensiva, y están poniendo toda su capacidad de presión para que en el año 2006 se establezcan plantaciones a nivel comercial de árboles portadores de esta tecnología peligrosa y aun no probada. Nosotros lo debemos pararles este año.

Los árboles genéticamente modificados pueden crecer por décadas y hasta por siglos. Pueden polinizar a otros árboles que se encuentran a centenares de millas y incluyendo los parientes silvestres que se encuentran en nuestros bosques nativos.

Algunos de estos árboles GM están diseñados a matar insectos. Ellos contendrían la toxina bacteriana Bt. Bt mata indiscriminadamente tanto insectos beneficioso como plagas, y dañan a la fauna que se alimenta de esos insectos. Las plagas llegan a ser rápidamente inmunes a la toxina, llevando a aplicaciones de pesticidas químicos cada vez más tóxicos para controlar a estos "super-bichos." Bt se exuda también por las raíces de árboles, causando interrupciones a la ecología de la tierra.

Los árboles GM con resistentes a herbicidas necesitan grandes cantidades de estos agrotóxicos, como el Round Up. Esto dará como resultado el incremento en el uso de este herbicida, contaminando agua y tierras.

Otros árboles han sido manipulados para que produzcan menos lignina. Lignina es la fibra que da al árboles rigidez, y que se debe quitar para hacer papel. La lignina da a los árboles la protección contra insectos, la enfermedad, así como a vientos fuertes. Quitar la lignina producirá árboles mucho más susceptibles a estas amenazas. Además, los árboles con lignina reducida se pudren más rápidamente, liberan CO2 más rápido en la atmósfera (lo que es muy irónico porque la industria quiere vender la idea de los árboles GM, usando el pretexto que estos absorberán más CO2, y por lo tanto ayudarán a enfrentar el problema del calentamiento global).

La industria dice que árboles genéticamente modificados serán estériles (ver artículo anterior). Sin embargo, los investigadores han admitido que ellos no pueden proporcionar una garantía del 100% de que todos los árboles serán estériles. El polen de los árboles puede viajar hasta 1.000 millas, que significa no les tomaría mucho tiempo en contaminar las extensiones vastas del bosque silvestre nativo.

El escape del gene con resistencia a insectos causaría interrupción total del ecosistema del bosque, ya que los insectos forman la base de la cadena alimenticia del bosque. El escape de genes con lignina reducida, producirá árboles vulnerables a los insectos, enfermedades y al viento. La contaminación por genes de esterilidad significaría que los árboles no producirían semillas, nueces, frutas, ni el polen. Esto significa que no habrá alimento para la fauna.

Una vez que la contaminación empieza, no se puede parar. Las plantaciones con árboles GM contaminan los bosques nativos, los mismos que pueden convertirse en fuente de contaminación, transformándose en un ciclo interminable. Esto se debe parar antes de que empiece.

Los impactos en las comunidades indígenas y otras comunidades rurales serán muy graves.

Muchas comunidades rurales e indígenas dependen de bosques nativos para su sustento, de donde obtienen el agua, las medicinas, el alimento y el combustible. En áreas donde los bosques nativos han sido sustituidos por plantaciones forestales industriales, los niveles freáticos del agua utilizado por las comunidades se ha reducido dramáticamente, afectando las cosechas, el ganado y los bosques nativos. La pérdida de la fauna ha dejado a las comunidades sin el acceso a la caza que es vital para su subsistencia.

Los herbicidas y pesticidas tóxicos contaminan los suministros de agua. Los árboles GM en estas plantaciones exacerbarán estos problemas. Además, árboles GM crecen rápido, por lo que ellos agotarán rápidamente el agua, los nutrientes, acelerando la desertificación de la tierra.

Además, un grupo de médicos que trabajan con trabajadores agrícola filipinos han encontrado indicios que la aspiración del polen que contiene el gen Bt produce reacciones alérgicas y altera el sistema inmunológica. Los impactos a largo plazo son naturales. La dispersión del polen Bt proveniente de los árboles GM podría generar impactos graves a la salud, especialmente en comunidades cercanas.

Los árboles de GE no se deben ser liberados en el ambiente. Unase al movimiento creciente para terminar esta amenaza.

Si quiere más información, visite este sitio web: http://globaljusticeecology.org/
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Árboles Terminator
Prof. Joe Cummins y Dra. Mae-Wan Ho

Árboles estériles genéticamente modificados no pueden contener transgenes, sin embargo, ellos han generado preocupación por su amenaza a la salud y la biodiversidad

Los árboles transgénicos han sido investigados extensivamente en parcelas bien extensas con muy poca precaución sobre la diseminación de transgenes. Los estudios sobre la dispersión de polen y semillas desde los árboles han demostrado que el flujo de genes puede ser medido en kilómetros. Queda claro que los transgenes de los árboles GM no pueden ser detenidos una vez que han sido introducidos al medio ambiente. Por esa razón, se han dedicados esfuerzos enormes en desarrollar las modificaciones genéticas necesarias – comúnmente referidas como técnicas terminator – para prevenir la floración o la producción de polen.

En vista de las serias amenazas que representan los árboles transgénicos a los ecosistemas forestales del mundo, la venta comercial de árboles transgénicos es ampliamente rechazada a pesar de se diga que habrá una contención estricta de transgenes a través de “árboles terminator”.

Para la mayor parte, los métodos utilizados para controlar la floración o polinización implican la interferencia en la programación genética que permite el desarrollo floral o la eliminación de células relacionadas con el desarrollo floral.

Un grupo de genes – genes MADS-box – codifican los factores de transcripción de las proteínas que reconocen los puntos de unión del DNA. Los genes vegetales MADS están relacionados con los genes animales homeóticos (HOX), extensamente estudiados, que regulan las vías de desarrollo.

La separación de las funciones de los genes MADS ha permitido que el desarrollo floral sea manipulado. La floración es prevenida por genes anti-sentido o RNA regulatorio de tamaño pequeño, que evita que los productos génicos activos, tales como el factor de transcripción MADS box, se formen. También la reacomodación es un tipo de aborto genético utilizando un gen suicida.

El gen suicida preferido es el que codifica a la ribonucleasa barnasa procedente de la bacteria del suelo Bacillus amylolquefaciens. La ribonucleasa es colocada bajo el control de un promotor específico del desarrollo floral o del polen. Cuando es activada, el producto génico efectivamente mata a las células en las cuales el gen se puede expresar.

Otro gen suicida utilizado es la toxina de la difteria de la bacteria Cornyebacterium diphtheria o las toxinas relacionadas ADP-Ribosyltransferasa de otras bacterias; pero estos genes de toxinas son utilizados con menor frecuencia que el gen de la barnasa.

El gen preferido de la barnasa es parte de la construcción genética y fue el primero en llamarse “terminator” al producir esterilidad artificial. Esta tecnología fue diseñada para que la producción de semillas esté bajo el control corporativo.

El Profesor Steven Strauss de la Universidad de Oregon fue el pionero en el control de la floración y de la producción de polen en el álamo. Él y sus colegas lideraron el ámbito del control floral en los árboles forestales. Strauss precisó que cuando se logre la esterilidad completa de la flor, la planta requerirá de propagación vegetativa.

La esterilidad floral ha empezado a extenderse de los álamos a los árboles que dan sombra. Strauss ha argumentado que el manejo del álamo transgénico es comparable con el álamo convencional a pesar de que él está conciente de la dispersión de las semillas y polen a partir del álamo transgénico.

Aparte de los estudios sobre esterilidad floral, Strauss ha estado investigando la forma de aumentar la velocidad en el desarrollo de la flor (los árboles normalmente se toman años para desarrollarse sexualmente) para permitir una reproducción y ciclos de selección más rápidos.

Pero es obvio que el ciclo de reproducción rápida viene acompañado con la incertidumbre del desarrollo subsecuente del árbol maduro. Strauss ha sido pionero en el uso del homólogo del álamo para los genes de floración MADS, el promotor del gen del álamo PTD. El promotor PTD fue combinado con el gen de la toxina de la difteria, DTA, para producir un álamo estéril sin efectos negativos en el campo como había sucedido en el pasado.

El problema de la variación somaclonal casi ni se menciona en la discusión del control floral en el álamo a pesar de que dicho problema fue discutido en un reporte sobre una investigación de campo de cuatro años para un álamo tolerante a herbicidas realizado por el grupo de Strauss. La variación somaclonal resulta de la técnica de cultivo celular utilizada para seleccionar y propagar plantas transgénicas. Ésta produce niveles extremadamente elevados de mutación e inestabilidad cromosómica, lo cual podría revertir la esterilidad floral.

Estudios anteriores han demostrado que el cultivo celular del álamo tenía niveles muy altos de variación somaclonal. En Finlandia, los investigadores de la Universidad Sopanen estudiaron el control de la floración en el abedul de plata. Aquellos científicos identificaron que los genes MADS box controlaban la floración en el árbol de abedul.

Cuando se utilizó el promotor BpMADS1 del gen específico de la flor del abedul para conducir al gen de la barnasa, la remoción floral celular evitóel florecimiento pero había efectos secundarios marcados para las hojas y las ramas.

Los efectos secundarios probablemente podrían ser producto de un efecto pleyotrópico de la inserción del gen pero también por variación somaclonal del cultivo celular. Un estudio reciente alteró el nombre del gen MADS box de BpMADS a BpFULL1. Al igual que en el estudio anterior la floración fue evitada pero la modificación genética afectó a las hojas y las ramas. Los efectos pleyotrópicos observados podrían extenderse a otras áreas, pero todavía no han sido detectados y necesitan ser estudiados más extensivamente.

Amenazas ecológicas y a la salud de los árboles terminator

Los árboles que no florecen ni fructifican no proveerán de alimento a una multitud de insectos, aves y mamíferos que se alimentan del polen, néctar, semillas y frutos, lo que inevitablemente traerá enormes impactos sobre la biodiversidad.

Las toxinas de eliminación utilizadas para crear árboles estériles son en si mismas un peligro adicional. La ribonucleasa barnasa resultó ser tóxica para los riñones de las ratas. La barnasa resultó citotóxica en líneas celulares de ratones y seres humanos.

Los animales no van a dar la bienvenida a las plantaciones genéticamente modificadas.

La toxina de la difteria ha sido asociada con una respuesta anafiláctica. Tal como dice la canción: “Si vas por los bosques (transgénicos), encontrarás de seguro una gran sorpresa.” Incluso si estos árboles son estériles, pueden diseminarse de manera asexual y con certeza los genes se transferirán horizontalmente a las bacterias, hongos y otros organismos que se encuentran en el suelo y en los sistemas radiculares de los árboles, con impactos impredecibles sobre la biota y fertilidad del suelo.

Existe una posibilidad remota de que dichos genes se transfieran horizontalmente a otros árboles forestales convirtiéndolos también en infértiles.

Ya que las características transgénicas tienden a ser inestables, estas podrían romper y revertir el desarrollo de la flor, causando la diseminación de los transgenes a los árboles nativos o la creación de polen que envenene a las abejas y otros polinizadores causando un daño potencial a los seres humanos.

Finalmente, el efecto de prevenir la reproducción sexual es la reducción drástica de la recombinación genética que genera la diversidad genética y evolutiva en la naturaleza.

Los monocultivos estériles tienen altas probabilidades de sucumbir ante plagas o envejecimiento prematuro, lo que potencialmente podría eliminar plantaciones enteras.

Contactos: Prof. Joe Cummins jcummins@uwo.ca
Dra. Mae-Wan Ho m.w.ho@i-sis.org.uk